L'aspiració a l'alegria està gravada en el més íntim de l'ésser humà. Més enllà de les satisfaccions immediates i passatgeres, el nostre cor cerca l'alegria profunda, plena i perdurable, que pugui donar «gust» a l'existència. I això val sobretot per a vosaltres, perquè la joventut és un període d'un descobriment continuat de la vida, del món, dels altres i d'un mateix. És un temps d'obertura cap al futur, en què es manifesten els grans desitjos de felicitat, d'amistat, de compartició i de veritat; en què un és impulsat per ideals i es conceben projectes.
Cada dia el Senyor ens ofereix tantes alegries senzilles: l'alegria de viure, l'alegria davant la bellesa de la natura, l'alegria d'un treball ben fet, l'alegria del servei, l'alegria de l'amor sincer i pur. I si mirem amb atenció, hi ha tants motius per a l'alegria: els moments entranyables de la vida familiar, l'amistat compartida, el descobriment de les capacitats personals d'un mateix i la consecució de bons resultats, l'estimació que altres ens tenen, la possibilitat d'expressar-se i sentir-se compresos, la sensació de ser útils per al proïsme. I, a més, l'adquisició de nous coneixements mitjançant els estudis, el descobriment de noves dimensions a través de viatges i trobades, la possibilitat de fer projectes per al futur. També poden produir en nosaltres una alegria veritable l'experiència de llegir una obra literària, d'admirar una obra mestra de l'art, d'escoltar i interpretar la música o de veure una pel•lícula.
Però cada dia hi ha tantes dificultats amb les quals ens trobem en el nostre cor, tenim tantes preocupacions per al futur, que ens podem preguntar si l'alegria plena i duradora a la qual aspirem no és potser una il•lusió i una fugida de la realitat. Hi ha molts joves que es pregunten: és veritablement possible en l'actualitat l'alegria plena? Aquesta recerca segueix camins diversos, alguns dels quals es manifesten com erronis, o almenys perillosos. Però, com podem distingir les alegries veritablement duradores dels plaers immediats i enganyosos? Com podem trobar en la vida l'alegria veritable, aquella que dura i no ens abandona ni en els moments més difícils?