3. Conservar en el cor l'alegria cristiana
Aquí ens preguntem: Com podem rebre i conservar aquest do de l'alegria profunda, de l'alegria espiritual?
Un Salm diu: «Que sigui el Senyor la teva delícia: ell et donarà el que desitja el teu cor» (Sl 37,4). Jesús explica que «amb el Regne del cel passa com amb un tresor amagat en un camp: l'home que el troba el torna a amagar i, ple de joia, se'n va a vendre tot el que té i compra aquell camp» (Mt 13,44). Trobar i conservar l'alegria espiritual sorgeix de l'encontre amb el Senyor, que demana que el seguim, que ens decidim amb determinació, posant tota la nostra confiança en ell. Estimats joves, no tingueu por d'arriscar la vostra vida obrint-la a Jesucrist i al seu evangeli; és el camí per tenir la pau i la felicitat veritable dins nosaltres mateixos, és el camí per a la realització vertadera de la nostra existència de fills de Déu, creats a imatge i semblança seva.
Cercar l'alegria en el Senyor: l'alegria és fruit de la fe, és reconèixer cada dia la seva presència, la seva amistat: «El Senyor és a prop» (Fl 4,5); és tornar a posar la nostra confiança en ell, és créixer en el seu coneixement i en el seu amor. L'Any de la fe, que iniciarem d'aquí a pocs mesos, ens ajudarà i estimularà. Benvolguts amics, apreneu a veure com actua Déu en les vostres vides, descobriu-lo amagat en el cor dels esdeveniments de cada dia. Creieu que ell és sempre fidel a l'aliança que ha segellat amb vosaltres el dia del vostre baptisme. Sapigueu que mai no us abandonarà. Dirigiu sovint la vostra mirada cap a ell. A la creu va lliurar la vida perquè us estima. La contemplació d'un amor tan gran dóna als nostres cors una esperança i una alegria que res no pot destruir. Un cristià mai no pot estar trist, perquè ha trobat Crist, que ha donat la vida per ell.
Cercar el Senyor, trobar-lo, significa també acollir la seva Paraula, que és alegria per al cor. El profeta Jeremies escriu: «Quan m'arribava la teva paraula, jo la devorava: ella ha estat el goig i l'alegria del meu cor. Jo porto el teu nom, Senyor, Déu de l'univers» (Jr 15,16). Apreneu a llegir i meditar la Sagrada Escriptura; allí trobareu una resposta a les preguntes més profundes sobre la veritat que niua en el vostre cor i la vostra ment. La Paraula de Déu fa que descobrim les meravelles que Déu ha obrat en la història de l'home i que, plens d'alegria, proclamem en lloança i adoració: «Veniu, celebrem el Senyor amb crits de festa, aclamem la roca que ens salva. [...] Agenollem-nos davant el Senyor que ens ha creat» (Sl 95,1.6).
La litúrgia, en particular, és el lloc per excel•lència on es manifesta l'alegria que l'Església rep del Senyor i transmet al món. Cada diumenge, en l'eucaristia, les comunitats cristianes celebren el Misteri central de la salvació: la mort i resurrecció de Crist. Aquest és un moment fonamental per al camí de cada deixeble del Senyor, en què es fa present el seu sacrifici d'amor; és el dia en què trobem el Crist ressuscitat, escoltem la seva Paraula, ens alimentem del seu cos i la seva sang. Un Salm afirma: «Avui és el dia que ha fet el Senyor: alegrem-nos-en i celebrem-lo» (Sl 118,24). La nit de Pasqua, l'Església canta l'Exultet, expressió d'alegria per la victòria de Jesucrist sobre el pecat i la mort: «Exultin de joia tots els àngels del cel [...]. Que la terra també s'ompli d'alegria il•luminada i radiant de la claror [...]. Que el cant joiós de tot el poble ressoni en aquesta sagrada nau.» L'alegria cristiana neix de saber-se estimats per un Déu que s'ha fet home, que ha donat la seva vida per nosaltres i ha vençut el mal i la mort; és viure per amor a ell. Santa Teresa de l'Infant Jesús, jove carmelita, va escriure: «Jesús, la meva alegria és estimar-te a tu» (Poesia 45/7).